Speak White/Parle Blanc by/par Michèle Lalonde

Original text with adaptations by Josh Clendenin

Performed by Bahaa Harnouche and Josh Clendenin
Le texte original avec des adaptations par Josh Clendenin

Interprété par Bahaa Harnouche et Josh Clendenin


Speak white!

Il est si beau de vous entendre Parler de Paradise Lost
Ou du profil gracieux et anonyme qui tremble dans les sonnets de Shakespeare

Nous sommes un peuple inculte et bègue Mais ne sommes pas sourds au génie d’une langue
Parlez avec l’accent de Milton et Byron et Shelley et Keats

Speak white!

Et pardonnez-nous de n’avoir pour réponse Que les chants rauques de nos ancêtres Et le chagrin de Nelligan
Speak white!

Parlez de choses et d’autres Parlez-nous de la Grande Charte Ou du monument à LincolnDu charme gris de la TamiseDe l’eau rose du Potomac Parlez-nous de vos traditionsNous sommes un peuple peu brillant Mais fort capable d’apprécierToute l’importance des crumpets Ou du Boston Tea PartyMais quand vous really speak white Quand vous get down to brass tacks Pour parler du gracious living Et parler du standard de vie Et de la Grande Société Un peu plus fort alors speak white Haussez vos voix de contremaîtres Nous sommes un peu durs d’oreille Nous vivons trop près des machines

Et n’entendons que notre souffle au-dessus des outils
Speak white and loud!

Qu’on vous entende De Maillardville à Port au Port
Oui quelle admirable langue Pour embaucher Donner des ordres Fixer l’heure de la mort à l’ouvrage Et de la pause qui rafraîchit Et ravigote le dollar
Speak white!

Tell us that God is a great big shot And that we’re paid to trust him

Speak white!

Parlez-nous production, profits et pourcentages Speak white!
C’est une langue riche Pour acheter Mais pour se vendre

Mais pour se vendre à perte d’âme Mais pour se vendre

Ah! Speak white!

Big deal Mais pour vous dire L’éternité d’un jour de grève
Pour raconter Une vie de peuple-concierge Mais pour rentrer chez nous le soir A l’heure où le soleil s’en vient crever au-dessus des ruelles
Mais pour vous dire oui que le soleil se couche oui

Chaque jour de nos vies à l’est de vos empires Rien ne vaut une langue à jurons Notre parlure pas très propre Tachée de cambouis et d’huile
Speak white!

Soyez à l’aise dans vos mots Nous sommes un peuple rancunier

Mais ne reprochons à personne D’avoir le monopole

De la correction de langage Dans la langue douce de Shakespeare

Avec l’accent de Longfellow Parlez un français pur et atrocement blanc Comme au Viêt-Nam au Congo Parlez un allemand impeccable
Une étoile jaune entre les dents Parlez russe, parlez rappel à l’ordre, parlez répression

Speak white!

C’est une langue universelle Nous sommes nés pour la comprendre
Avec ses mots lacrymogènes Avec ses mots matraques
Speak white!

Tell us again about Freedom and Democracy
Nous savons que liberté est un mot noir Comme la misère est nègre
Et comme le sang se mêle à la poussière des rues d’Alger ou de Little Rock
Speak white!

De Westminster à Washington, relayez-vous! Speak white comme à Wall Street White comme à Watts Be civilized Et comprenez notre parler de circumstance Quand vous nous demandez poliment

How do you do? Et nous entendez vous répondre
We’re doing all right We’re doing fine We are not alone

Nous savons que nous ne sommes pas seuls

Published by Josh Clendenin

American theatre artist and educator, Josh Clendenin impulsively plays with languages. The hunt for linguistic color in the primarily monolingual landscape of his home state of Utah inspired him to learn French, Irish and investigate other languages. His passion for French and theatre lead him to earn a BA in both and teach them as well. The exploration of the somatic expression of languages was inspired by his yoga practice and was developed further for his MFA thesis in Theatre Practice at the University of Alberta. Josh continues to perform multilingually in many forms from his current Edmonton base.

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